ASTERÓIDE 10 HYGIEA

Hígia (Hygiea, asteróide 10) é o quarto maior asteróide da cintura principal com um diâmetro de 407 quilômetros com uma superfície escura.

Hígia é composta de material carbonáceo primitivo semelhante a meteoritos do tipo condrite. É o membro principal do Grupo Hígia.

Este planetóide foi descoberto por A. de Gasparis a 12 de Abril de 1849 em Nápoles, Itália. Hígia é o primeiro de muitos asteróides descobertos por Gasparis.

O nome de Hígia provém de uma deusa grega da saúde, filha de Asclépio (Asculápio para os romanos). Gasparis deixou o seu amigo Ernesto Capocci dar o nome ao asteróide como forma de agredecimento pelo encorajamento que este lhe deu.


O telescópio espacial Hubble conseguiu desvendar a superfície esférica do asteróide. Até ao momento, foram observadas 5 ocultações estrelares por Hígia.